Monumentos y lugares históricos

¿A qué debe su nombre el Big Ben?

Si bien el nombre “Big Ben” se utiliza comúnmente para referirse al famoso reloj de la torre de San Esteban en el Palacio del Parlamento en Londres, sería más correcto emplearlo para referirse a la campana situada en el interior de la torre, la cual recibió este apodo en honor de Sir Benjamin Hall, quien fue Jefe de Obras en aquella época.La campana original, de unas 15 toneladas de peso y fabricada en 1856, sufrió profundas rajaduras mientras era sometida a pruebas en el patio del Palacio, y debió ser desechada. La nueva campana, de sólo 13 toneladas, fue instalada en 1858. En la torre del reloj también hay cuatro campanas que marcan los cuartos de hora, y pesan entre una y cuatro toneladas.

¿Qué antigüedad tienen las ruinas de Stonehenge?

Stonehenge, el monumento prehistórico más famoso del Reino Unido, se encuentra sobre la llanura de Salisbury en el condado de Wiltshire. Considerado en distintas épocas como un monumento construido por los druidas, los romanos, los daneses e incluso los franceses, se cree que la primera parte, una zanja y terraplén circular con una entrada flanqueada por un par de pequeñas piedras en posición vertical, fue construida hace aproximadamente 5.000 años. El lugar fue posteriormente abandonado y luego reconstruido entre los años 2100 y el 1800 AC.Se ha dicho que Stonehenge alguna vez funcionó como un inmenso reloj astrológico, y también se ha insinuado que fue un lugar de aterrizaje para OVNIS. La explicación más probable es que haya sido un importante lugar de culto relacionado con el sol.

¿Por qué atrae tanto al turista la Torre de Londres?

La Torre de Londres es uno de los sitios históricos más populares e imponentes de Londres. Comprende no una sino 20 torres, de las cuales la más antigua, la Torre Blanca, data del siglo XI y de la época de Guillermo el Conquistador. Es la oscura fama de la Torre como prisión, junto con la significativa y variada historia que la rodea, lo que asegura su permanencia como una gran atracción turística.Muchos relatos vinculados a la historia británica se originan en la Torre. En 1483, los dos hijos del Rey Eduardo IV fueron asesinados en la llamada Torre Sangrienta, y después de más de dos siglos se hallaron enterrados debajo de las escalinatas de la Torre Blanca los esqueletos de dos niños, que habrían sido los pequeños príncipes.

La Puerta del Traidor, ubicada en la muralla sur de la Torre, tiene una escalinata que conduce al Río Támesis. Innumerables prisioneros, entre ellos quien luego sería la Reina Isabel I de Inglaterra, fueron llevados a la torre en una barcaza y subieron esas escaleras antes de quedar encerrados en prisión. Afortunadamente, Isabel fue liberada de la Torre y se convirtió en reina.

El padre de Isabel I, Enrique VIII, hizo de la Torre el temido destino final de sus enemigos. Tomás Moro fue decapitado allí en 1533 y la segunda esposa del Rey, Ana Bolena, fue enjuiciada allí en 1536 y decapitada en el campo de la Torre. Seis años más tarde, su prima, Catalina Howard, quinta esposa de Enrique VIII, corrió la misma suerte.

La Torre también es célebre por albergar las Joyas de la Corona. Hoy día se las puede contemplar en la cámara de las joyas desde un piso móvil, diseñado para dar cabida a la enorme afluencia de turistas. Entre las joyas se encuentran la Corona de Isabel Reina Madre, que contiene el famoso diamante de la India, el koh-I-noor (montaña de luz), y la corona de San Eduardo, que pesa más de dos kilos y es la que se utiliza en las ceremonias de coronación del Soberano.

Todos hemos oído hablar de los alabarderos o Guardianes de la Torre (“beefeaters”), cuyo impactante uniforme estilo Tudor ha cambiado muy poco desde 1485. El uniforme consiste de una túnica que llega hasta la rodilla, pantalones cortos (también hasta la rodilla) y medias, todo de color rojo escarlata, y un sombrero de ala redonda llamado gorro Tudor. El característico cuello blanco fue impuesto por la Reina Isabel I.

Ninguna visita a la Torre está completa si no se echa una mirada a los cuervos, esos enormes pájaros negros que son integrantes oficiales de la comunidad de la Torre. Según la leyenda, si los cuervos abandonaran la Torre, provocarían la caída de la Corona, y con ella la del Reino Unido. Bajo el cuidado especial del Guardián de los Cuervos, estos pájaros son alimentados con una ración diaria de carne cruda, cuyo costo se solventa a través de un fondo especial reservado por el Parlamento. No hay riesgo de que se escapen, ya que tienen las alas recortadas.

¿Qué es el Speakers’ Corner (Rincón de los Oradores)?

El Speakers’ Corner está ubicado en la esquina nordeste del Hyde Park de Londres y por tradición es un lugar donde puede dirigirse al público cualquier persona que quiera decir algo, aunque sea extraño o inverosímil. El lugar fue designado para tal uso en 1872, luego de que Hyde Park mismo se convirtiera en un popular centro para pronunciar discursos públicos.Los oradores se dirigen al público desde una plataforma rudimentaria, que fue armada alguna vez de manera improvisada con cajas de madera para transporte de mercadería. Oradores individuales o representantes de diversas organizaciones o causas especiales pronuncian sus discursos los fines de semana, para entretenimiento o asombro de los pasantes. A menudo se congregan multitudes alrededor del orador, y por lo general no temen hacerle comentarios sobre su discurso o interrumpirlo directamente si están en desacuerdo con lo que está diciendo.

El Speakers’ Corner con frecuencia es considerado como un símbolo de la libre expresión.

North East corner de Hyde Park cerca deMarble Arch – London W2